Пылающий лес

— Но… Роджер Одемар был настоящим злодеем. Он не заслуживает пощады. Он…
— Все это возможно, мсье!
Она встала со сверкающими глазами. Ее красота в эту минуту напоминала красоту
Кармин Фэнчет. С безмолвным изумлением смотрел он на ее стройную фигуру, пылающие
щеки, блестящие волосы и глаза, сверкающие алмазным блеском.
— Я пожалела вас и подошла к вам, — продолжала она. — А когда увидела, как вы
лежите на песке, мне захотелось, чтобы вы остались в живых. Бэтиз говорит, что я поступила
неосторожно и вас следовало бросить. Может быть, он и прав. И все же… Даже Роджер
Одемар, наверно, пожалел бы вас.
Она быстро повернулась, и он понял, что она уходит. Уже в дверях она сказала:
— Бэтиз сейчас поможет вам, мсье.
Дверь открылась и закрылась. Она ушла. И снова он один в каюте.
Его изумила быстрота происшедшей в ней перемены. Правда, она не возвышала голоса,
но он слышал, как вся она дрожала от охватившего ее волнения. Он видел, как горели ее глаза и
лицо. Очевидно, он что-то сказал или сделал, что страшно взволновало ее и мгновенно
изменило отношение к нему И вдруг от одной неожиданно пришедшей ему в голову мысли он
густо покраснел под покрывшей его лицо щетиной. Неужели она приняла его за негодяя? Ведь
он опустил протянутую руку и изменился в лице, когда узнал, что она жена Сен-Пьера. Это-то и
возмутило ее. Краска медленно сошла с его лица. Нет, это невозможно. Она не могла так понять
его. Просто сравнила себя с Роджером Одемаром и подумала, что она сама в опасности, и Бэтиз
прав, что следовало оставить его умирать на песке.
Эта мысль утешила немного Карригана. Теперь ему ясно стало, какую жалкую роль играл
он в эти последние полчаса. Он предложил жене Сен-Пьера свою дружбу, хотя и не имел права
это делать, и она знала, что он не имеет права. Он — это закон, а она, подобно Роджеру
Одемару, — преступница. Она поняла своим тонким женским чутьем, что между ними нельзя
проводить различия, если не иметь какой-либо тайной причины. И теперь Карриган должен был
сознаться самому себе, что такая причина у него была. Эта причина явилась в то самое
мгновение, как только он увидел ее в первый раз, лежа на раскаленном песке. Он боролся с ней
в лодке; но в те захватывающие мгновения, когда это прекрасное нежное существо бесстрашно
ринулось в бурлящие волны у порогов, он был побежден. Ее глаза, ее волосы, ее нежный тихий
голос, звучавший ему, когда он метался в бреду, — все это властно и навсегда вошло в его
душу. И она увидела это по его глазам и лицу, когда он опустил руку, узнав, что она — жена
Сен-Пьера.

Рекомендуем: