У последней границы

— Заткнет! — согласился с ним Алан.
Холодный, непреклонный рассудок начал свою работу, и радостное настроение,
овладевшее было Аланом, пошло на убыль. Целый ряд вопросов, над которыми он не
задумывался на пароходе, теперь нахлынул с непреодолимой силой. Почему Мэри Стэндиш
было так необходимо, чтобы люди поверили в ее смерть? Что толкнуло ее обратиться к нему, а
потом броситься в море? Каковы были ее таинственные отношения с Росландом, агентом
смертельного врага Аляски Джона Грэйхама, единственного человека, которому Алан поклялся
отомстить, если только представится малейшая возможность. Подавляя своей настойчивостью
все другие чувства, в Алане поднималось желание потребовать объяснения, и в то же время он
сознавал, что сделать этого он не может.
При свете сгустившихся сумерек Смит увидел напряженное выражение на лице Алана и
тоже хранил молчание, в то время как мозг его спутника тщетно пытался уловить
последовательность и смысл в нахлынувшей волне тайн и сомнений. Зачем она приходила к
нему в каюту на «Номе»? Почему она с таким явным упорством хотела использовать его против
Росланда? И, наконец, почему она явилась к нему сюда, в тундры? Последний вопрос особенно
настойчиво требовал ответа, и ни на одну секунду его не могли заслонить остальные. Она
пришла к нему не потому, что любила его. Хотя и весьма грубым способом, но в этом он
убедился; сжимая ее в своих объятиях, он увидел на лице девушки боль, страх и выражение
ужаса. Какая-то другая, таинственная сила привела ее сюда.
Даже тогда, когда Алан пришел к этому выводу, радость не исчезла в его душе. Он
походил на человека, вернувшегося к жизни после такого состояния, которое было хуже
смерти. Но наряду с испытываемым счастьем душу Алана терзали вновь возникавшие
противоречивые чувства, боровшиеся между собой. Несмотря на все его усилия подавить в себе
подозрения, они, подобно тени, начали закрадываться в его душу. Но это было не того рода
подозрение, от которого стынет кровь, которое вселяет страх. Алан был почти уверен, что Мэри
Стэндиш бежала из Сиэтла, что ее бегство было вызвано отчаянием и необходимостью. То, что
случилось на пароходе, служило достаточным доказательством тому, а ее присутствие здесь, в
его стране, окончательно убеждало в этом. Какие-то обстоятельства, с которыми она не в силах
была бороться, гнали ее, и в отчаянии, в поисках убежища, она пришла к нему. Из массы всех
других людей она выбрала его, доверилась ему и надеялась, что он ей поможет и защитит от
опасности.

Рекомендуем: