У последней границы

— Откуда она, черт меня возьми, знала, что я пробираюсь в ваши края?
— Она этого не знала, — ответил Алан.
— Нет, знала. Она говорила, что встреча со мной — самый счастливый момент в ее
жизни, потому что она направляется к вашему дому. А я буду таким «приятным» товарищем.
«Приятный»— так она и сказала. Когда я спросил ее, знаете ли вы, что она отправляется к вам,
она ответила: нет, конечно нет, это, мол, будет большим сюрпризом для вас. Она сказала, что,
может быть, купит ваше ранчо и хочет осмотреть его, пока вы не вернетесь. Странно, но я не
помню ничего, что было потом до Читаны. Когда мы из Читаны двинулись дальше, она начала
задавать мне миллионы вопросов: о вас, о ранчо, об Аляске. Делайте со мной, что хотите, Алан,
но между Читиной и Фербенксом она выпытала из меня все, что я знал. И она обращалась со
мной так мило и уверенно, что я ел бы мыло из ее рук, если бы она мне его предложила. Потом
осторожно и мягко она стала расспрашивать о Джоне Грэйхаме — тут я очнулся.
— О Джоне Грэйхаме? — повторил Алан.
— Да, о Джоне Грэйхаме. У меня было много чего пересказать ей. В Фербенксе я
попробовал ускользнуть от нее, но она меня поймала как раз в тот момент, когда я хотел сесть
на судно, направлявшееся вниз по реке. Она очень спокойно схватила меня за руку и заявила,
что еще не совсем готова ехать сейчас и очень просит помочь ей нести вещи, которые она
собирается купить. Алан, то, что я вам сейчас скажу — чистая правда! Она повела меня по
улице, рассказывая по дороге, какая блестящая идея пришла ей, чтобы изумить вас. Она
сказала, что вы вернетесь домой 4 июля, и нам необходимо запастись фейерверком, так как вы
ярый американец и будете разочарованы, если его не приготовят. Так она затащила меня в
лавку и всю лавку как есть скупила. Спросила у продавца, сколько он возьмет за все, в чем
только имеется порох. Пятьсот долларов она заплатила! Вытащила откуда-то спереди из своего
платья шелковую тряпочку, в которой лежала целая пачка стодолларовых ассигнаций в дюйм
толщиной. Потом она попросила меня отнести на судно хлопушки, колеса, ракеты и еще что-то.

Рекомендуем: