У последней границы

И попросила так, будто я маленький мальчик, который до смерти обрадуется такому
поручению.
Разгорячившись под влиянием представившейся наконец возможности облегчить свою
душу и рассказать о том, что до сих пор приходилось ему таить про себя, «Горячка» Смит и не
заметил, какое впечатление производили его слова на товарища. Прежнее сомнение светилось в
глазах Алана, веселое выражение исчезло с его лица, когда он убедился, что Смит отнюдь не
увлекается собственным воображением. Однако то, что он рассказывал, казалось невероятным.
Мэри Стэндиш беглянкой появилась на «Номе». Все ее имущество помещалось в маленьком
саквояже, и даже это она оставила в каюте, когда бросилась в море. Как же в таком случае
могла она иметь при себе в Фербенксе, если верить Смиту, столько денег? Может ли быть, что
тлинкитский индеец, который помог ей в ту ночь, когда она вела свою отчаянную игру, чтобы
заставить весь мир поверить в ее смерть, может ли быть, что он помог ей также переправить на
берег деньги? Не были ли это те самые деньги, — или метод, с помощью коего она их добыла в
Сиэтле, — причиной ее бегства и хитроумного плана, приведенного в исполнение на пароходе?
Мысль о каком-то преступлении пронеслась в мозгу Алана, и его лицо загорелось от стыда
перед такой нелепостью. Это было все равно, что думать нечто подобное о другой женщине, —
о той, что умерла, — чье имя было вырезано под именем его отца на коре старого хлопчатника.
А «Горячка» успел отдышаться и снова продолжал:
— Вас, кажется, не слишком интересует моя повесть, Алан. Но я буду продолжать, а не то
со мной что-нибудь случится. Я расскажу вам, что произошло дальше, а потом, если вы
захотите пристрелить меня, я ни слова не скажу против этого. Проклятие всем хлопушкам на
свете, как бы то ни было!..
— Продолжайте, — сказал Алан, — мне очень интересно.
— Я отнес их на судно, — со злостью в голосе продолжал Смит. — А она — со своей
ангельской улыбкой — шла все время рядом со мной и не спускала глаз, пока я всего не
уложил. Потом она заявила, что ей нужно сделать еще кой-какие небольшие покупки. Это
значило: заходить в каждую лавку в городе и что-нибудь покупать. А я таскал покупки за ней.

Рекомендуем: