У последней границы

— Я тоже хотел бы это знать, — сказал Алан.

Глава XV

Еще полчаса ходьбы по тундре — и они подошли к месту, прозванному Аланом
расщелиной Привидений. Это было глубокое каменистое ущелье, начинавшееся у подножия
гор. Место в общем было весьма мрачное. В глубине лежала непроницаемая мгла. Туда они
спустились по скалистой тропинке, отшлифованной копытами оленей и лосей. На дне
расщелины, на глубине сотни футов, Алан опустился на колени у маленького ручейка, который
он нащупал между камнями. Повсюду слышался чарующий тихий шепот ручейков; их шум и
журчание заглушалось мхом скалистых стен, из трещин которых беспрерывно струилась вода.
При свете спички Алан увидел лицо «Горячки». Глаза маленького человека пристально
вглядывались в тьму расщелины, уходившей вдаль, в горы.
— Алан, вы поднимались когда-нибудь до конца по этому ущелью?
— Это излюбленная дорога рысей и огромных бурых медведей, которые убивают наших
молодых оленей, — ответил Алан. — Я охочусь один, Смит. Знаете, это место имеет скверную
репутацию — здесь якобы поселились духи. Расщелина Привидений — вот как я назвал ее. Ни
один эскимос не пойдет сюда. Здесь разбросаны кости погибших людей…
— И вы ни разу не производили разведок? — продолжал расспрашивать «Горячка».
— Никогда.
Алан услышал недовольное ворчание:
— Эх вы, помешались на своих оленях! В этом ущелье есть золото. Дважды я находил его
в тех местах, где были кости мертвецов. Они приносят мне, очевидно, счастье.
— Но ведь это кости эскимосов; они приходили сюда вовсе не за золотом.
— Я знаю. Когда она услышала рассказы об этом месте, то заставила меня привести ее
сюда. Нервы? Я вам говорю, что на ее долю их не досталось.

Рекомендуем: