У последней границы

— Очень хороший и удачный год, — ответил Тоток на первый вопрос Алана об общем
состоянии стад. — Нам очень повезло!
— Чертовски хороший год, — скоропалительно поддержал его Амок Тулик. — Хороший
приплод. Здоровые копыта. Мох — много. Волков — мало. Стада жирные. Этот год — персик!
После такого вступления Алан погрузился в дела. Прежний трепет радости от сознания
достигнутого, гордость пионера, отмечающего новые границы, и творческий огонь, вызванный
успехом, — все это достигло в нем высшего предела. Он забыл о времени. Нужно было задать
сотни вопросов, а на языке Тотока и Амок Тулика вертелось много новостей, о которых они
хотели рассказать. Их голоса наполнили комнату гимном торжества. В течение апреля и мая,
когда оленьи самки телятся, стадо увеличилось на тысячу голов. От скрещивания азиатской
породы с диким канадским лосем получилось около сотни великолепных молодых оленей, мясо
которых через несколько лет заполнит рынки Штатов. Никогда еще под зимним снегом не
бывало таких сочных залежей мха. Рекордная цифра рождений была побита. Молочное
хозяйство на краю полярных стран не являлось больше экспериментом, а определенным
достижением: у Тотока было уже семь оленьих самок, дававших два раза в день по одной
кварте молока каждая, почти такого же густого, как лучшие коровьи сливки; больше двадцати
оленьих самок давали за удой до полкварты. Амок Тулик сообщил о поразительных
достижениях упряжных оленей: Коок, трехлетний олень, за тринадцать минут сорок семь
секунд пробежал с санями пять миль по рыхлому снегу; Коок и Оло вместе, запряженные в
одни сани, пробежали десять миль за двадцать шесть минут сорок секунд, а в другой раз эта
пара, во время испытаний на выносливость, сделала девяносто восемь миль. А вместе с Ино и
Сотка, лучшими и самыми сильными экземплярами, полученными от скрещивания с дикими
канадскими лосями, Коок возил груз в четыреста килограммов в течение трех дней, делая по
сорок миль в день. Из всех ранчо в Фэрбенксе, Танане и на полуострове Сюард приходили
агенты быстро развивавшегося оленеводства и предлагали по сто десять долларов за голову
смешанной породы. Пастухами Алана было поймано в тундре и лесах семь молодых бычков и
девять телок более крупной канадской породы, которых они хранят на племя.

Рекомендуем: