У последней границы

Миновав курительную комнату, он остановился и стряхнул за борт пепел от сигары.
Рядом с ним стояла группа из трех человек. Он узнал молодых, только что окончивших
инженеров, которые ехали проводить железную дорогу от Сюарда до Танана. Один из них
возбужденно говорил, исполненный восторга от своего приключения.
— Я вам говорю, никто не знает того, что нужно знать об Аляске. В школе нам
рассказывали, что это страна вечных льдов, что там полно золота, и главный штаб, так сказать,
рождественского дедушки, потому что оттуда вывозят северных оленей. И, вырастая, мы имеем
то же представление! — Он перевел дыхание. — Но помните, что Аляска в девять раз больше
штата Вашингтон, в двенадцать раз больше штата Нью-Йорк. И мы ее откупили у России
меньше чем по два цента за акр. Если положить карту Аляски на карту Соединенных Штатов,
то город Джуно совпадает с Сент-Огюстином во Флориде, а Уналяска — с Лос-Анджелесом.
Вот каковы ее размеры!
— Верно, сынок, — раздался чей-то спокойный голос позади группы. — Ваши
географические сведения правильны; вы могли бы еще пополнить знания ваших слушателей,
если бы указали, что Аляска находится всего в тридцати семи милях от Сибири, а между тем,
когда мы просили в Вашингтоне хоть немного оружия и людей для охраны Нома, там
посмеялись над нами. Можете вы это понять?
Место прежнего полунасмешливого любопытства в Алане занял живой интерес,
заставивший его внимательно прислушиваться. Он заметил седую бороду высокого сухощавого
старика, произнесшего последние слова, но не знал, кто он. А когда старик повернулся,
готовясь уходить, его спокойный грудной голос снова явственно донесся до слуха Алана:
— И если судьба Аляски вас хоть немного занимает, то убедите, сынок, ваше
правительство повесить несколько молодцов, вроде Джона Грэйхама.
Услышав это имя, Алан почувствовал, как кровь быстрее потекла в его жилах. Однако
только человека во всем мире он смертельно ненавидел, и этот человек был Джон Грэйхам.

Рекомендуем: