У последней границы

Она сидела, опустив голову, и комкала в руках кусочек батиста.
— Вы меня презираете? — спросила она.
— Нет, — ответил Алан бесстрастным голосом. — Я люблю вас.
Она сделала попытку спокойно и смело взглянуть на него. Его лицо опять окаменело, а в
глазах таился мрачный огонь.
— Я согласилась, — быстро повторила она, как бы сожалея о заданном вопросе. — Но это
должно было быть сделкой, холодной, расчетливой сделкой. Джона Грэйхама я не любила. И
все же я решила выйти за него замуж. В глазах закона я буду его женой, равно как и для всего
мира, но не больше. Они согласились, а я в своем неведении им поверила. — Я не видела
западни. Я не видела торжества в глазах Джона Грэйхама. Никакая сила в мире не могла
заставить меня думать, что он хотел обладать только мною; что он был настолько гнусен, чтобы
желать меня, хотя я и не любила его; что он был огромным чудовищным пауком, а я — мухой,
запутавшейся в его паутине. И самое ужасное во всем этом было то, что все время со смерти
дяди Питера мною владели странные, прекрасные мечты. Я жила в мире, мной самой
созданном, и я читала, читала и читала. Во мне все сильней и сильней укреплялась мысль, что
когда-то я жила другой жизнью, что я принадлежала прошлому, когда мир был чист и в нем
жила любовь; что существуют огромные страны, где еще не знают ни денег ни их силы, где над
всем возвышается романтика и слава человечества. Я жаждала всего этого. Однако благодаря
чужому влиянию и плохо понятому чувству гордости и чести Стэндишей я сковала себя цепью
с Джоном Грэйхамом.
Последние месяцы перед тем, как мне исполнилось двадцать два года, я лучше узнала
человека, которого никогда раньше не знала. До меня доходили смутные слухи; я начала
понимать причину ненависти, которую он внушал к себе. Но окончательно поняла я только
здесь, на Аляске. Я почти успела понять к самому концу, что он — чудовище. Но о моем
замужестве уже было объявлено. Лицемерный Шарплей, которого я считала отцом, толкал меня
на этот шаг. Джон Грэйхам обращался со мной так вежливо и холодно, что я не подозревала его
мерзкого замысла. Я заключила сделку. Я вышла за него замуж.

Рекомендуем: