У последней границы

«Горячка» задумчиво поглаживал подбородок.
— Так какого же дьявола они смеялись, — сказал он. — Мэри Стэндиш не смеялась. Она
плакала. Стояла и плакала. Потом села и все плакала. Она находила, вероятно, что я дьявольски
смешон. Киок хохотала до того, что у нее бока заболели, и ей пришлось лечь в постель. Этот
дьяволенок Киок называет меня теперь «Мальчик с пальчик». Мисс Стэндиш сказала, что она
смеется не потому, что у меня забавный вид, а потому что перемена во мне произошла слишком
внезапно, и она не может удержаться. Ноадлюк говорит, что у меня подбородок человека с
твердым характером…
Алан схватил его за руку. Лицо «Горячки» быстро изменилось. Стальной блеск загорелся
в его голубых глазах, подбородок выступил более резко. Под детской внешностью вдруг
проявился «Горячка» Смит былых дней. Алан вновь почувствовал восхищение и уважение к
этому человеку, руку которого он держал. Наконец-то Смит снова стал тем человеком, имя
которого в былые времена было окружено ореолом славы, и его холодное расчетливое
мужество, бесстрашие перед лицом смерти и искусство в обращении с оружием внесли в
историю Аляски незабываемые страницы.
Вместо желания расхохотаться, Алан почувствовал трепет и восторг, которые испытывали
люди прежних дней, видевшие в «Горячке» Смите героя. Прежний Смит снова вернулся к
жизни. Алан знал, почему это случилось. Он крепче пожал ему руку, и тот ответил на его
пожатие.
— Если человеку везет, то в один прекрасный день приходит женщина и дает ему
почувствовать, что стоит жить на свете. Не так ли, «Горячка»?
— Это верно, — ответил тот. Он взглянул прямо в лицо Алану. — И я так понимаю, что
вы любите Мэри Стэндиш и будете драться за нее в случае необходимости?
— Да, буду, — сказал Алан.
— Тогда пора тронуться в путь, — многозначительно посоветовал Смит. — Я шел без
отдыха двенадцать часов. Она сказала, чтобы я торопился. И я торопился. Я говорю о мисс
Стэндиш. Она сказала, что это почти вопрос жизни или смерти. Что я должен найти вас
поскорей. Я хотел остаться на ранчо, но она не позволила. Она хочет видеть вас. Росланд на
ранчо.

Рекомендуем: