У последней границы

Смит выслушал рассказ, но не обнаружил и признака изумления. В его глазах горел все
тот же огонь, лицо хранило то же застывшее выражение. Только тогда, когда Алан поведал ему
о признании, которое сделала Мэри Стэндиш у дверей комнаты Ноадлюк, только тогда суровое
выражение лица его товарища смягчилось.
Губы Смита сложились в странную кривую усмешку.
— Я знал это давно, — сказал он. — Я догадался об этом в первую ночь, когда по дороге в
Читину нас настигла буря. Я знал все это еще раньше, чем мы выехали из Танана. Она мне не
говорила, но я не был слеп. Вот только записка меня озадачила и испугала — записка, которую
она запихала в свою туфлю. Росланд сказал мне перед моим отъездом, что идти за вами — это
напрасный труд, так как он намерен немедленно увезти с собой миссис Грэйхам.
— И вы после этого оставили ее одну?
«Горячка» пожал плечами и мужественно прилагал все усилия, чтобы не отстать от Алана,
который внезапно ускорил шаг.
— Она настаивала. Она заявила, что это вопрос жизни или смерти для нее. После
разговора с Росландом она была белой, как бумага. Кроме того…
— Что?
— Соквэнна не будет дремать, пока мы не вернемся. Он знает. Я ему рассказал. Он следит
из окна чердака с ружьем в руках. Я видел, как он однажды подстрелил утку на расстоянии
двухсот ярдов.
Они быстро подвигались вперед. Немного спустя Алан снова заговорил, чувствуя в душе
смятение, но не страх:
— Почему вы сказали, что полагаете, что Грэйхам где-нибудь неподалеку?
— По нюху, — ответил Смит с тем же суровым выражением лица.
— И только?
— Не совсем. Я подозреваю, что Росланд так сказал ей. Она страшно побледнела. Ее рука
была холодна, как мрамор, когда она подала ее мне. Это читалось также в ее глазах. Мало того,
Росланд расположился в вашем доме, как будто он приехал к себе. Я понимаю, что это значит:
кто-то стоит за ним, какая-то сила, что-то мощное, на что он и рассчитывает. Он спросил меня,
сколько у нас мужчин. Я ответил ему, чуточку преувеличив. Он усмехнулся. Он не мог скрыть
усмешки. Похоже было, что дьявол, сидевший в этом человеке, на одно мгновение выглянул
наружу.

Рекомендуем: