У последней границы

Вокруг Алана стали сгущаться сумерки, напоминая завесу холодного сырого тумана,
надвигавшегося издалека. Час за часом Алан шел вперед. Когда он начинал чувствовать голод,
он съедал кусок вяленого мяса, запивая его холодной прозрачной водой из ручейков,
попадавшихся ему на пути. Только тогда, когда судороги начали сводить его ноги, он
остановился, чтобы отдохнуть, зная, что это необходимо сделать.
Был час ночи. Считая путешествие до стоянки Татпана, он уже шел почти без перерыва
семнадцать часов. Растянувшись на спине в поросшей травой впадине, где маленький ручей
журчал около самой головы, Алан почувствовал, до какой степени он устал. Ему был
необходим отдых. Сначала он старался не засыпать. Он твердил себе, что не смеет закрывать
глаза. Но изнеможение наконец взяло верх, и он уснул. Когда Алан проснулся, пение птиц и
яркое солнце, казалось, подтрунивали над ним. В сильной тревоге он вскочил на ноги. Алан
взглянул на часы — вместо того чтобы отдохнуть три или четыре часа не закрывая глаз, он
крепко проспал шесть часов.
Немного спустя, быстро подвигаясь вперед, Алан перестал жалеть о случившемся. Он
чувствовал себя готовым к борьбе. Он глубоко вдыхал воздух в легкие и на ходу завтракал
вяленым мясом. Он старался наверстать потерянное время. Промежуток между половиной
двенадцатого и двенадцатью он почти бежал. За эти полчаса ему удалось достигнуть вершины
холма, с которой уже можно было различить строения его ранчо. Он не заметил там ничего
особенного и облегченно вздохнул и засмеялся от радости. Услышав свой отрывистый,
странный смех, Алан понял, до какого напряженного состояния дошли его нервы.
Через полчаса Алан поднялся из лощины, находившейся за домом Соквэнны, и
попробовал открыть дверь. Она была на запоре. На его стук ответил чей-то голос. Алан назвал
себя. Засов загромыхал, дверь открылась, и он вошел в комнату. Ноадлюк стояла в дверях своей
комнаты с ружьем в руках. Киок предстала перед ним, свирепо зажав в руке длинный нож.
Между ними стояла Мэри Стэндиш. Она посмотрела в лицо Алану и пошла к нему навстречу.

Рекомендуем: