У последней границы

Его безразличный тон произвел сильное впечатление на Росланда. — Ваше присутствие
заставляет меня думать, что счастье, пожалуй, повернулось ко мне спиною. В чем может
заключаться выгодность моего положения?
Глаза Росланда приняли серьезное выражение, его голос зазвучал холодно и твердо:
— Холт, как двое мужчин, которые не боятся необычайных обстоятельств, мы можем
называть вещи их собственными именами, не так ли?
— Несомненно, — произнес Алан.
— Вы знаете, что Мэри Стэндиш в сущности — Мэри Грэйхам, жена Джона Грэйхама?
— Знаю.
— И вам также, вероятно, известно теперь, почему она убежала от Грэйхама.
— Да, известно.
— Это значительно облегчает дело. Но во всей этой истории есть и другая сторона,
которой вы, возможно, не знаете, и я пришел сюда, чтобы вам изложить ее. Джона Грэйхама не
интересует ни один доллар из состояния Стэндишей. Он хочет и всегда хотел только девушку.
Она выросла на его глазах! С того дня, как ей минуло четырнадцать лет, он жил мечтой о том,
что она будет его женой. Вы знаете, как он добился того, чтобы она вышла за него замуж, и вы
знаете, что случилось потом. Но Грэйхаму безразлично, ненавидит она его или нет. Он желает
ее. А это, — Росланд указал рукой на окружающую местность, — самое прекрасное место в
мире для ее возвращения к нему. Я просмотрел ваши книги. Ваша собственность в том виде,
какова она сейчас, стоит не больше ста тысяч долларов. Мне поручено предложить вам в пять
раз больше. Другими словами, Грэйхам хочет отказаться от всякой личной мести за похищение
его жены. Вместо этого он предлагает уплатить вам пятьсот тысяч долларов за право провести
здесь свой медовый месяц и сделать из этого ранчо загородную виллу, в которой будет
постоянно жить его жена, а он будет наезжать сюда, когда ему заблагорассудится. Будет,
конечно, заключено условие о том, что интимная сторона сделки должна храниться в строгой
тайне и что вы покинете Аляску. Я высказался, кажется, достаточно ясно?
Алан встал и начал задумчиво ходить по комнате. Росланд во всяком случае рассматривал
его поведение как результат глубокого размышления. Он наблюдал, благодушно улыбаясь, за
впечатлением, которое произвело на Алана его сногсшибательное предложение. Он поставил
вопрос ребром. Он изложил условия, не пытаясь торговаться, и обладал достаточным чутьем,
чтобы оценить, что может означать предложение в полмиллиона долларов для человека,
который борется за существование на краю суровой страны. Алан стоял к нему спиной и глядел
в окно. Когда он заговорил, в его голосе звучало странное напряжение. Но это казалось вполне
естественным Росланду.

Рекомендуем: