У последней границы

— Ваше предложение меня очень удивляет, если только я правильно понял вас, — сказал
Алан. — Вы хотите сказать, что если я продам Грэйхаму ранчо со всем имуществом и
соглашусь потом держать язык за зубами, он даст мне полмиллиона долларов?
— Такова цена. Предполагается также, что ваши люди уйдут вместе с вами. У Грэйхама
— свои люди.
Алан натянуто рассмеялся.
— Кажется, я теперь понял суть дела. Он собирается заплатить пятьсот тысяч долларов не
за мисс Стэндиш, то есть миссис Грэйхам, я хочу сказать; он платит их за уединенность этой
местности.
— Совершенно правильно. Эта мысль пришла ему в последнюю минуту — уладить дело
миром. Мы вначале отправились сюда, чтобы забрать его жену. Вы понимаете, забрать ее, а с
вами покончить не тем способом, какой мы предлагаем сейчас. Вы ухватили нашу мысль, когда
сказали «уединенность». Каким глупцом может стать человек из-за смазливой рожицы, а?
Подумайте только — полмиллиона долларов!
— Это кажется невероятным, — задумчиво проговорил Алан, все еще глядя в окно. —
Зачем ему понадобилось предлагать так много?
— Вы не должны забывать о главном условии, Холт. Это самая существенная часть
сделки. Вы обязаны держать язык за зубами. Купив ранчо за нормальную цену, мы не имели бы
гарантий в этом. Если же вы примете такую сумму, то подпишетесь тем самым и под другой
частью договора, и ваша жизнь будет зависеть от того, оставите ли вы Грэйхама в покое.
Достаточно просто, не правда ли?
Алан вернулся к столу. Его лицо было бледно. Он старался курить так, чтобы клубы дыма
скрывали его глаза.
— И, конечно, надо полагать, что он уже не даст миссис Грэйхам убежать обратно в
Штаты, где она могла бы учинить маленький скандальчик?
— Грэйхам не зря швыряет деньгами, — многозначительно возразил Росланд.

Рекомендуем: