У последней границы

— Я готова, — напомнила она.
— Мы должны подождать Смита, — ответил Алан. Рассудок вернулся к нему. — Он
будет здесь ночью или утром. Теперь, после посещения Росланда, я увидел, как необходимо,
чтобы кто-нибудь вроде «Горячки» был между нами и…
Он не кончил, но для Мэри Стэндиш было ясно, что он хотел сказать. Она собиралась уже
уходить, и Алан почувствовал непреодолимое желание снова взять ее в свои объятия.
— Он находится на пути из Танана, — сказала она.
— Росланд сообщил вам это?
— Да. И с ним его люди. Их так много, что Росланд расхохотался, когда я сказала, что вы
не позволите им взять меня.
— Значит, вы не боялись, что я… что я могу отдать вас?
— Я всегда была уверена в том, что вы так поступите, Алан, с той самой поры, как
распечатала второе письмо у Элен Мак-Кормик.
Ее глаза светились радостью. Прежде чем он успел произнести еще одно слово, она ушла.
Киок и Ноадлюк нерешительно приближались к дому, но, увидев Мэри Стэндиш, бросились ей
навстречу. Киок все еще свирепо сжимала длинный нож. А за ними у маленького окошка под
крышей Алан увидел призрачное лицо старого Соквэнны; оно походило на мертвую голову,
стоявшую на страже.
Кровь Алана текла быстрее обычного. Пустынность тундр, безграничное пространство без
признака человеческой жизни, все это было в его глазах теперь огромной ареной, ожидающей
приближения трагедии, — тундра, залитая солнцем, оглашаемая пением птиц, шепотом и
дыханием цветов, показалась ему новой. Он опять посмотрел на маленькое окошко: там
по-прежнему сидел Соквэнна, который напоминал духа из другого мира и своим молчаливым
безжизненным взглядом предостерегал Алана о какой-то смертельной опасности,
надвигающейся на них из того бесконечного пространства, что не знает никакого зла. Алан
пальцем поманил старика и, войдя в свою хижину, стал дожидаться его. Соквэнна сполз вниз со
своего поста и, ковыляя, пошел по открытому месту. Его сгорбленная, как у старой обезьяны,
фигура, вызывавшая представление о колдуне, с провалившимися глазами, блестевшими
подобно маленьким огненным точкам, быстро подвигалась вперед. Алан, наблюдавший за ним
в окно, почувствовал дрожь во всем теле.

Рекомендуем: