У последней границы

— Что случилось? — воскликнул Алан и обернулся, напрягая глаза, чтобы увидеть
причину ее тревоги. Глубокие тени быстро опускались на землю, превращая мягкие сумерки в
мрачный покров ночи. Полночное солнце походило на огромный багровый фонарь, когда
густая стена пурпурно-красных облаков отделила его плотной завесой от северного мира. Алан
часто видел подобные картины, когда надвигалась на тундру летняя гроза, но никогда перемена
не казалась такой быстрой, как теперь. Там, где был золотистый свет, он увидел лицо —
бледное лицо девушки среди моря тьмы. Ее поразило это чудо северной ночи, его внезапность и
неожиданность, — подумал Алан и тихо засмеялся. Но она впилась в его руку.
— Я видела их, — вскрикнула она дрожащим голосом. — Я видела их там, на фоне
заходящего солнца, как раз перед тем, как надвинулась туча… и некоторые из них бежали, как
звери…
— Тени, — ответил ей Алан. — Длинные тени лисиц, бежавших против солнца, или
больших серых кроликов, или волчицы со своими волчатами…
— Нет, нет, это вовсе не то, — с напряжением прошептала она. Ее пальцы еще сильнее
впились в его руку. — Это были не тени. Это были люди!

Глава XXIV

В минуту воцарившегося молчания они оба застыли в оцепенении и, затаив дыхание,
прислушивались, не раздастся ли в сумерках малейший шорох. До Алана долетел звук. Он знал,
что это был шум от каблука, ударившегося о камень. Ни один человек из племени эскимосов не
мог произвести этого звука. В сапогах ходили только Смит и он сам.
— Их было много? — спросил Алан.
— Я не могла разглядеть. Становилось темно. Но пять или шесть человек бежало…
— Позади нас?
— Да.

Рекомендуем: