У последней границы

— Мы должны идти быстрее, — настаивала она, — я хочу бежать…
Когда они двинулись дальше, девушка нашла его руку и крепко сжала ее. Время от
времени они останавливались, вглядывались в темноту и прислушивались. Дважды Алану
показалось, что он слышит какие-то странные звуки. Вторично маленькие пальцы еще сильнее
сжали его руку, но его спутница не произнесла ни слова, только ее дыхание на мгновение,
казалось, остановилось.
Еще через полчаса начало светлеть, хотя и приближался ураган. Холодный ветер,
предшествующий грозе, коснулся их. От изнуренной жаждой земли, готовившейся к внезапной
перемене, поднялся шепот и шелест. Начало светлеть, потому что завеса облаков расползлась
по всему небу и стала тоньше. Алан мог видеть лицо девушки и волну ее волос. Когда они
спустились в лощину, поверхность тундры приняла более ясные очертания, и Алан узнал купу
ив, за которой скрывался пруд.
Это место отстояло всего лишь на расстоянии полумили от дома. Около ив пробивался
родник. К нему он подвел девушку, устроил место, где бы она могла стать на колени, и показал,
как нужно руками черпать воду. Когда она наклонила голову, чтобы напиться, он поддерживал
ее волосы, прижимая к ним губы. Алан слышал журчание воды, пробегавшей между ее
пальцами, и полурадостный, полуиспуганный тихий смех, через мгновение превратившийся в
крик ужаса. Алан едва успел вскочить на ноги, чтобы начать борьбу с человеком, с бешеной
силой бросившимся на него из-за прикрытия ив.
Шумное движение среди деревьев сопровождало нападение. Раздался громкий крик Мэри
Стэндиш. Алан оказался на коленях, отчаянно стараясь высвободиться из тисков двух
огромных рук, сжавших его горло. Он слышал, как девушка боролась, но она больше не
кричала. В одно мгновение все смешалось в его голове. Он сознавал, что бесполезно пытаться
добраться до своего револьвера. Над ним склонилось лицо, суровое и страшное во мраке, а
безжалостные руки все крепче сжимали горло. Потом он услышал крик, громкий крик
торжества; крик раздался в тот момент, когда он упал. Алану казалось, что его голова
отделяется от тела, которое разрывается на части. Почти судорожным движением он последним
усилием ударил ногой. Он едва обратил внимание на тяжелый вздох, последовавший за ударом,
но пальцы разжались у его горла, лицо исчезло, и человек, чуть не задушивший его, свалился
назад. В течение секунды или двух Алан не шевелился, жадно втягивая воздух в легкие. Потом
он схватился за револьвер. Кобура была пуста…
Вдруг он услышал тяжелое дыхание девушки и ее всхлипывание почти возле себя. Жизнь
и сила вернулись к нему в то же мгновение. Человек, который душил его, возвращался ползком.

Рекомендуем: