У последней границы

В этот освещенный круг внезапно выступила фигура, махавшая белым лоскутом,
привязанным к концу длинной палки. Человек медленно приближался, сначала осторожно,
нерешительно, как бы будучи не уверен в том, что произойдет. Потом он остановился, весь
залитый заревом пожара, представляя превосходную мишень для выстрела из дома Соквэнны.
Это был Росланд. Несмотря на напряженный драматизм момента, Алан не мог подавить
мрачной улыбки, появившейся на его губах. Росланд был непоследовательным человеком
подумал он. Только недавно он позорно бежал, испугавшись свирепого вида Алана, а теперь со
смелостью, которой нельзя было не восхищаться, он подвергал себя неминуемой смерти,
защищаясь только символом перемирия, развевавшимся над его головой. Мысль о том, что
честь обязывает уважать этот символ, ни на секунду не мелькнула в мозгу Алана. Его держал
убийца, человек более подлый, пожалуй, чем убийца, если только такое существо есть на земле;
и для него смерть — справедливый конец. Только изумительное самообладание Росланда и
желание узнать, что он скажет, удержали Алана от того, чтобы спустить курок.
Он ждал. Росланд опять двинулся вперед и остановился всего лишь в ста футах от дома.
Тревожная мысль промелькнула в голове Алана, когда он услышал свое имя. Он не видел
других фигур или теней за Росландом, а пылавшее здание теперь ярко освещало окна дома
Соквэнны. Быть может, Росланд только играет роль приманки, а в тот момент, когда Алан
покажется для переговоров, десяток спрятанных ружей начнут предательски действовать? Он
вздрогнул и продолжал стоять, притаившись ниже отверстия окна. Грэйхам и его компания
были вполне способны на такой предательский шаг.
Голос Росланда раздался, покрывая собой треск и грохот пылавшего здания.
— Алан Холт! Вы здесь?
— Да, я здесь, — крикнул в ответ Алан. — И мое ружье направлено в ваше сердце,
Росланд, и мой палец на курке. Что вам угодно?
На одно мгновение воцарилось молчание, как будто сознание опасности, перед которой он
стоял, дошло наконец до Росланда. Потом он сказал:
— Мы вам даем последний шанс, Холт. Не будьте дураком! Предложение, которое я
сделал вам сегодня, все еще остается в силе. Если вы не примете его, в дело вмешается закон.

Рекомендуем: