У последней границы

Они сделали уже треть пути по ровной тундре, когда Алан вдруг приблизился к ней и
произнес:
— Теперь бегите!
Она с первого же взгляда уяснила себе положение. Первые двое преследователей вышли
из углубления и неслись к ним.
С быстротой птицы Мэри помчалась впереди Алана, держа направление на указанную ей
на краю расщелины скалу. Оставаясь чуть позади, Алан крикнул ей:
— Не теряйте ни секунды. Продолжайте бежать. Когда они будут ближе, я их
перестреляю. А вы не должны останавливаться.
Время от времени Алан оглядывался назад. Преследователи быстро приближались. Он
выждал, пока расстояние между ними сократилось до двухсот ярдов. Тогда он нагнал Мэри.
— Видите ровное место впереди? Через минуту-две мы минуем его. Когда они достигнут
этого места, я остановлюсь — они окажутся в западне, так как им не найти такого прикрытия.
Но вы должны продолжать бежать. А к тому времени, когда вы очутитесь у края расщелины, я
уже догоню вас.
Она не ответила и побежала быстрей. Когда ровное пространство осталось позади них,
девушка услышала, что шаги Алана затихли. Ее сердце готово было выпрыгнуть из груди. Она
знала, что настало время, когда Алан должен будет повернуться к врагам. Но она помнила
каждое слово его приказания, произнесенного тихим голосом, и его предупреждение; она ни
разу не обернулась, а устремила свой взгляд на скалу, до которой уже оставалось немного. Она
почти достигла ее, когда позади раздался первый выстрел.
Не издав ни звука, который мог бы встревожить Мэри, Алан упал, делая вид, что
споткнулся. Одну секунду он лежал ничком, как бы оглушенный, , а потом поднялся на колени.
Только теперь, увидев направленную на них винтовку, блестевшую на солнце, люди Грэйхама с
опозданием поняли его хитрый замысел. Быстрота, с которой они преследовали его, послужила
причиной их гибели. Не зная, что делать — искать ли прикрытия, чтобы оттуда пустить в ход
свои ружья, или упасть на землю, они несколько мгновений мешкали, и это оказалось для них
роковым. Один из них упал при первом же выстреле Алана. Прежде чем раздался второй
выстрел, его товарищ распластался на земле. Алан с молниеносной быстротой вскочил на ноги
и помчался к расщелине. Когда он присоединился к Мэри, та стояла, прислонившись к большой
скале, и тяжело дышала. Пуля угрожающе просвистела над их головами. Алан не ответил на
выстрел и только быстро потащил девушку за скалу.

Рекомендуем: