У последней границы

— Если вы хотите послушать про Аляску и увидеть, каких людей она создает, зайдемте
сюда, — предложил Алан. — Я не знаю лучшего места. Вы не боитесь табачного дыма?
— Нет, будь я мужчиной, я бы непременно курила.
— Может быть, вы курите?
— Нет. Когда я примусь курить, то раньше остригу волосы.
— Что было бы преступлением, — ответил Алан таким серьезным тоном, что снова
удивился самому себе.
Две или три дамы со своими спутниками сидели уже в маленькой курительной, когда
мисс Стэндиш и Алан вошли туда. В огромной курительной комнате, занимавшей треть задней
палубы, плыли сизые облака дыма. За круглыми столами сидело человек двадцать мужчин,
которые играли в карты. Человек сорок сидели, разбившись на группы, и беседовали, а
остальные бесцельно шагали взад и вперед по полу, устланному коврами. Несколько мужчин
скучало в одиночестве. Некоторые дремали, что заставило Алана взглянуть на часы. Затем он
обратил внимание, что Мэри Стэндиш с любопытством смотрит на бесчисленные свертки
аккуратно скатанных шерстяных одеял, видневшиеся повсюду. Один такой сверток лежал у ее
ног. Мисс Стэндиш дотронулась до него носком ботинка.
— Что это значит? — спросила она.
— У нас слишком много пассажиров, — объяснил ей Алан. — На пароходах Аляски не
бывает так называемых палубных пассажиров. Когда вы едете на Север, то в третьем классе не
найдете бедняков. Вы всегда найдете на нижней палубе парочку миллионеров. Большинство
людей, которых вы видите здесь, когда пожелают лечь спать, развернут одеяла и улягутся на
полу. Вы когда-нибудь видели герцога, мисс Стэндиш?
Он считал своим долгом давать ей объяснения, раз он привел ее сюда, а потому обратил ее
внимание на третий стол слева от них. За этим столом сидело трое мужчин.
— Вот тот джентльмен, что смотрит в нашу сторону, с вялым лицом и светлыми усами,
это и есть герцог. Я забыл, как его зовут. Несмотря на такую наружность, он тем не менее
настоящий спортсмен. Он едет в Кадьяк охотиться на медведей и тоже спит на полу. Вот та
группа, позади них, за пятым столом, — владельцы Трэдвельских приисков. А этот, видите там,
который дремлет, прислонившись к стене, с усами чуть не до пояса, это «Горячка» Смит,
старый приятель Джорджа Кармака, открывшего золото в бухте Бонанца в девяносто шестом
году. Удар лопаты Кармака, когда он впервые наткнулся на золото, «прозвучал на весь мир»,
мисс Стэндиш. Этот джентльмен с лохматой бородой был вторым богачом в Бонанца, если не
считать индейцев Скукума Джима и Таглиша Чарли, которые были с Кармаком при открытии
золота. А если вас интересует романтика, то могу вам еще сказать, что «Горячка» Смит любил
Белинду Мелруни — самую смелую из всех женщин, которые когда-либо оказывались на
Севере.

Рекомендуем: