У последней границы

Через открытый люк проникал запах моря и суши, а вместе с ним прохладный воздух,
который Алан жадно вдыхал, потягиваясь после пробуждения. Этот воздух опьянял его, как
вино. Алан тихо встал и, закурив оставшийся со вчерашнего кончик сигары, начал одеваться.
Только тогда, когда он покончил с этим, он заметил на столике платочек. Если созерцание этого
платочка произвело на него некоторое впечатление несколько часов тому назад, то теперь Алан
не стал тревожить себя мыслями о нем. Беспечность девушки, и больше ничего. Надо будет
вернуть его. Перед тем как выйти на палубу, он машинально сунул скомканный клочок батиста
в карман пиджака.
Как Алан и предполагал, он оказался совсем один. На палубе было пустынно. Сквозь
молочно-белый туман виднелись ряды пустых стульев и тускло светившиеся огни на рубке.
Азиатский муссон и теплое течение Куросио принесли раннюю весну на архипелаг Александра,
и мягкой погодой и обилием цветов май больше походил на июнь. Но на заре в эти дни было
холодно и пасмурно. Туман скоплялся в долинах и подобно тонким клубам дыма спускался в
море, стелясь по склонам гор. Таким образом, пароход, плывший по фиордам, должен был
нащупывать путь, как ребенок, который ползает в темноте. Алан любил Эту особенность
берегов Аляски. Их призрачная таинственность словно вдохновляла его, а в их опасности
крылась прелесть вызова. Он чувствовал, с какой осторожностью «Ном» подвигается вперед, на
север. Машины парохода тихо гудели; это медленное, осторожное и слегка вздрагивающее
продвижение напоминало крадущуюся кошку. Казалось, что каждая стальная частица парохода
была чутким, бодрствующим, живым нервом.
Алан знал, что капитан Райфл не дремлет, что он из рубки своим зорким глазом
напряженно сверлит густой туман. Где-то на западе от них в весьма опасном соседстве должны
лежать скалы острова Адмиралтейства. На востоке высились еще более неумолимые,
обледенелые песчаниковые утесы и гранитные скалы побережья с его смертельно опасными
щупальцами — подводными рифами, омываемыми морем. Вдоль этих рифов они должны
ползком пробираться к Джуно. Но Джуно уже недалеко отсюда.

Рекомендуем: