У последней границы

Она полной грудью вдохнула свежий воздух и повернулась так, что очутилась спиною к
перилам и лицом к ярко освещенным окнам каюты. Нежная музыка доносилась до ее ушей,
навевая дремоту тихими мелодиями. Слышно было шарканье ног танцующих. Смех сливался с
ритмичным скрипом судна. Голоса, раздававшиеся за освещенными окнами, то замирали, то
снова становились громче. Когда старый капитан взглянул на девушку, он увидел в ее лице
нечто такое, чего он не мог понять.
Мисс Стэндиш как-то странно появилась на пароходе в Сиэтле, — совсем одна и почти в
самую последнюю минуту, отнюдь не считая нужным заранее запастись местом на пароходе,
столь нагруженном, что несколько сот человек были вынуждены отказаться от поездки.
Случайно она попалась на глаза капитану. В отчаянии она бросилась к нему, и он различил
какой-то необычайный ужас под ее вынужденно спокойным видом. С тех пор старый капитан
уделял молодой пассажирке отеческое внимание, заботливо следя за ней как человек
умудренный годами.
И не раз замечал он в ней то пытливое и в то же время вызывающее выражение, которое
бросилось ему в глаза и сейчас, когда мисс Стэндиш смотрела в окна каюты.
Она рассказывала капитану, что ей двадцать три года и она должна встретиться в Номе с
родными. Она назвала ему несколько человек, и он ей поверил. Нельзя было не верить ей. К
тому же он восхищался ее удалью, благодаря которой девушка преодолела все официальные
препятствия, чтобы попасть на пароход.
Во многих отношениях молодая путешественница всегда была милым и общительным
спутником. Тем не менее капитан Райфл, благодаря опыту своему, понял, что она находится в
каком-то напряженном состоянии. Ему было ясно, что она с чем-то выдерживает борьбу. Но,
повинуясь мудрости своих шестидесяти трех лет, он вида не показывал, что догадывается.
Он и теперь внимательно наблюдал за ней, но так, что это оставалось незаметным.
Мисс Стэндиш была очень хороша; ее красота, спокойная и необычайного характера,
неотразимо влекла к себе и взывала к старым воспоминаниям, ярко запечатлевшимся в сердце
бывалого капитана.

Рекомендуем: