У последней границы

Кто-то тихо толкнул Алана локтем; он обернулся и увидел рядом с собой «Горячку»
Смита.
— Вот владения Билла Трэдвела, — заметил он. — Когда-то тут были самые богатые
прииски на всей Аляске. Сейчас они затоплены. Я знал Билла, когда он покупал ношеные
ботинки, здорово торговался при этом и сам потом занимался их починкой. Потом ему повезло:
он где-то раздобыл четыреста долларов и откупил несколько заявок у какого-то человека по
имени «Французик» Пит. Его участок был прозван Счастливой Ямой. Было время, когда здесь
работало девятьсот золотоискателей. Взгляните, Алан, это стоит того.
Почему-то призыв Смита Не находил сейчас отклика в душе Алана. Пассажиры толпились
на палубах, наблюдая за тем, как пароход подплывал к Джуно. Алан бродил среди них, и в нем
все росло чувство разочарования. Он знал, что ищет Мэри Стэндиш не просто из любопытства,
и был рад, когда Смит увлекся беседой с каким-то старым приятелем и оставил его в покое.
Открытие, сделанное им у себя в душе, было весьма неприятно, но тем не менее он должен был
признаться, что это так. Песчинка, зароненная в механизм, становилась все чувствительнее.
Надежды Алана, что она быстро распылится, не оправдались. Зародившаяся в нем борьба
желаний и сомнений становилась все более и более настойчивой, но в то же время уже не так
возмущала его, как раньше. Против его воли маленькая драма в столовой произвела на него
сильное впечатление. Он любил людей, которые умеют бороться. А Мэри Стэндиш, столь
женственная в своей спокойной красоте, обнаружила перед ним темперамент бойца за те
несколько секунд, в течение которых он видел, как сверкали ее глаза и пылали щеки после ее
разговора с Росландом. Алан Холт стал глазами разыскивать Росланда. Сейчас он был в таком
настроении, что не прочь был бы встретиться с ним.
Только тогда, когда Джуно, буквально лепившийся террасами по зеленому склону горы,
встал перед ним во всей своей живописной красоте, Алан спустился на нижнюю палубу.
Несколько пассажиров приготовились к высадке и собрались со своим багажом у ступенек,
которые вели к сходням. Глаза Алана скользнули было мимо них, но внезапно его взгляд
задержался. Совсем близко от него, там, где ясно можно было различить всех, кто готовился
высадиться, стоял Росланд. Что-то до ужаса неприятное было в его позе, когда он, играя
брелоком на цепочке от часов, сверху смотрел вниз. Его настороженность вызвала в Алане
неожиданный трепет. В то же мгновение он принял определенное решение. Он подошел к
Росланду и тронул его за рукав.

Рекомендуем: