У последней границы

Впервые, кажется, за всю свою жизнь Алан глубоко погрузился в анализ женской натуры.
Раньше ему не приходилось никогда этим заниматься. Но ему, родившемуся и выросшему на
лоне природы, было так же свойственно угадывать в человеке храбрость, как другому —
дышать. И в данную минуту храбрость Мэри Стэндиш представлялась ему необычайной.
Некоторое время спустя Алан успокоился, вспомнив ее хладнокровие и сдержанность; она
не пыталась воздействовать на него, пустив в ход женские чары. Ему казалось, что молодая
красивая женщина, которая действительно стояла бы перед угрозой смерти, проявила бы
большую горячность для того, чтобы убедить его. При здравом размышлении ее угроза казалась
попросту уловкой, зародившейся, возможно, под влиянием минуты, с целью дать толчок его
решению. Мысль о том, что такая девушка, как Мэри Стэндиш, может покончить с собой,
казалась неправдоподобной. Спокойный взгляд чудесных глаз, ее красота, исключительная
забота о своей внешности — все говорило о нелепости подобного предположения. Она храбро
пришла к нему, в этом не могло быть сомнения. Но она только преувеличила серьезность
мотивов, заставивших ее это сделать.
Но даже после того, как он снова перебрал в уме все, какие только возможны были,
доводы, ради вящей убедительности своих заключений, он все-таки чувствовал какую-то
неловкость в душе. Против воли Алан стал вспоминать все неприятные минуты, когда он, сам
того не сознавая, действовал под влиянием неожиданного порыва. Он пытался смехом
разогнать нелепые мысли. И под конец, чтобы придать им новое направление, Алан отложил
недокуренную сигару, взял свою дочерна раскуренную трубку, набил ее табаком и закурил.
Потом он стал ходить взад и вперед по каюте, подобно огромному зверю в маленькой клетке.
Наконец он остановился у открытого люка. Высунув голову, он стал смотреть на яркие звезды,
выпуская клубы табачного дыма, который разносило мягким морским ветром.
Мало-помалу он начал успокаиваться. Вспышка чувств угасла и сменилась обычной
уравновешенностью. Если он поступил немного резко с мисс Стэндиш, то он это загладит
завтра, попросив у нее извинения. Она, вероятно, за это время тоже придет в себя, и они вместе
посмеются над ее возбуждением и их маленьким приключением. Именно так он и сделает.

Рекомендуем: