У последней границы


Глава IX

Хотя машинам был дан обратный ход, пароход все еще двигался вперед по инерции, когда
Алан добежал до открытой палубы. Пароход продолжал медленно скользить вперед, как бы
сопротивляясь силе, сдерживавшей его.
Алан услышал беготню, голоса и скрип блоков. Он бросился к правому борту, где начали
спускать лодку на спокойную поверхность моря. Впереди него стоял полуодетый капитан
Райфл, а второй офицер быстро отдавал приказания. Собралось с десяток пассажиров из
курительной комнаты. На палубе была только одна женщина. Она стояла немного позади,
закрыв лицо руками, и ее поддерживал какой-то мужчина. Алан посмотрел на него и по его
виду понял, что пронзительно кричала именно его спутница. Он услышал всплеск лодки,
ударившейся о воду, и шум весел; но ему казалось, что эти звуки раздавались где-то в
отдалении. Охваченный внезапной слабостью, Алан мог ясно различить только одно:
конвульсивное рыдание женщины. Он подошел к ней, и ему показалось, что палуба качается
под его ногами. Он знал, что вокруг собралась толпа, но его глаза были устремлены только на
рыдавшую женщину.
— Кто это был — мужчина или женщина? — спросил он. Ему казалось, что говорит
кто-то другой. Слова с трудом сходили с его губ. Мужчина, к плечу которого прижалась голова
женщины, видел перед собой бесчувственное, как камень, лицо.
— Женщина, — ответил он. — Мы с женой сидели здесь, когда она взобралась на перила
и бросилась в воду. При виде этого моя жена дико закричала.
Женщина подняла голову. Она все еще всхлипывала. В ее глазах уже не было слез, и
только ужас светился в них. Судорожно ухватившись за руки мужа, она пыталась что-то
сказать, но не могла. Мужчина, наклонив голову, успокаивал ее. Рядом с Аланом стоял капитан
Райфл. Его лицо было угрюмо, а выражение глаз говорило Алану, что он что-то знает.

Рекомендуем: