У последней границы

Улаф все еще чувствовал себя в роли целителя. После ужина он сел, прислонившись к
дереву, и начал рассказывать о былых днях, как будто это было вчера или третьего дня, о тех
днях, когда в нем жила надежда непременно завтра напасть на следы золота — «у подножия
радуги», так сказать, — золота, которое он искал тридцать лет. Ровно неделю тому назад ему
исполнилось шестьдесят лет, говорил швед. Он начинает сомневаться, пробудет ли он еще
долго в Кордове. Его начала манить к себе Сибирь, этот заповедный мир приключений, тайн и
колоссальных возможностей, что лежит по ту сторону пролива, всего в нескольких милях от
полуострова Сюард. В своем воодушевлении Улаф забыл про трагедию Алана. Он начал ругать
русские законы, возбранявшие въезд американцам. В этой стране было больше золота, чем
люди когда-либо смели мечтать найти на Аляске. Даже горы и реки и те еще не имеют
наименований. Если он, Улаф, проживет хотя бы еще год-другой, он непременно отправится
туда на поиски богатства — или смерти! — в горах Станового Хребта и среди чукчей. После
смерти старого товарища он дважды делал попытку пробраться в Сибирь, и дважды его
выгоняли. На этот раз он уже лучше будет знать, как попасть туда, и он приглашал Алана
отправиться вместе с ним.
Прежний боевой пыл снова заиграл в крови Алана: он еще долго смотрел на пламя костра,
который поддерживал Улаф, и, казалось, он что-то видел в нем. Образ Мэри Стэндиш, ее
спокойные прекрасные глаза, устремленные на него, ее бледное лицо — все это рисовалось ему
в клубах дыма от пылавшей березы. В багрянце пламени она вдруг вставала перед ним такой,
какой он видел ее в Скагвэе, когда она слушала его повесть о предстоящей борьбе. Алану
приятно было думать, что будь она еще жива, она приняла бы участие в борьбе за Аляску. При
этой мысли его сердце до боли сжалось, потому что видения, которых не мог видеть Улаф,
кончались образом Мэри Стэндиш. Она снова стояла перед ним в его каюте. Вот она
прислонилась к двери, ее губы дрожат, глаза мягко блестят от слез из-за сломленной гордости,
заставившей ее обратиться в последнюю минуту с мольбой о спасении.

Рекомендуем: