Черный охотник

Наконец они миновали город, вошли в лес и через несколько минут вышли на опушку,
хорошо знакомую Пьеру, который не раз бывал уже здесь и в качестве дуэлянта и в качестве
секунданта. Было без пяти четыре: Пьер никогда не являлся ни раньше, ни позже.
Внезапно Дэвид услышал веселые голоса и смех. «Наверное, случайные прохожие, —
подумал он. — Не может быть, чтобы люди смеясь шли на кровавый поединок». Он отчасти
обрадовался этому: дуэль будет хотя бы на некоторое время отсрочена из-за присутствия
чужих.
Дэвид посмотрел на своего друга, и в то же время он снова услышал веселый хохот. Пьер
нахмурил брови.
— Я узнаю смех доктора Куэ, — сказал он. — Он большой любитель поединков, но
сдается мне, что он проявляет слишком много дружеского расположения к моему противнику.
Ну что же, я в скором времени доставлю ему работу.
В это время на опушку вышло из лесу четверо людей. Двое остановились, а двое
направились к Пьеру и Дэвиду.
Один из них, человек маленького роста и худощавый, весело улыбался. Дэвид невольно
вспомнил старого мельника Фонблэ. В руках у маленького человека был ящик с
хирургическими инструментами, и Пьер представил его Дэвиду, назвав доктором Куэ. Вместе с
ним был секундант противника, человек средних лет, с чисто военной выправкой.
Пьер как бы случайно посмотрел на двух других мужчин, остановившихся у опушки. Они
стояли шагах в пятидесяти от него. Оба были в длинных плащах и с черными масками на лицах.
Легкая дрожь прошла по спине Дэвида Рока. Особенно не понравился ему более высокий,
который, подумал он, вероятно, и окажется противником Пьера. В нем было столько
достоинства и в то же время столько самоуверенности, что сразу видно было человека, не
привыкшего шутить.
Его спутник был невысокого роста и почти юношеского сложения. Но в его осанке тоже
было столько гордости и спокойствия, что невольно забывался его маленький рост.
Полковник Ташеро, секундант противника, прикоснулся к руке Дэвида.
— Прошу прощения, лейтенант Рок, — холодно начал он. — Солнце начинает заходить, и
нам нужно торопиться, а потому давайте скорее обсудим детали. Вы, конечно, знаете, что мой
друг, как сторона, которой был брошен вызов, имеет право выбора оружия, а также ему
предоставляется право назначить расстояние и выбрать форму поединка. Мы решили драться
на пистолетах, расстояние — десять шагов. И, кроме того, мой друг будет драться инкогнито,
не снимая маски, к чему его вынуждает высокое положение в обществе.

Рекомендуем: