Черный охотник

— Боится снять маску! — прошипел сквозь зубы Пьер Ганьон. — Одно оскорбление за
другим!
Полковник Ташеро ничем не показал, что слышал его замечание, и спокойно продолжал:
— Противники будут стоять лицом друг к другу. Мы будем считать до трех с
промежутком в пять секунд после каждого счета. При команде «три» противники могут
стрелять. Я полагаю, что это все. Вы готовы, джентльмены?
Дэвид не в состоянии был выжать из себя ни слова. И Пьер ответил за него:
— Мы готовы, полковник.
Дэвид чувствовал какую-то ноющую боль в груди; это было еще хуже, чем экзекуция.
Если бы только это был не Пьер… Лучше бы он сам, Дэвид Рок!
Полковник Ташеро в это время отмерил расстояние, тщательно обозначив обе черты.
Доктор Куэ опустился на колени и стал приводить в порядок инструменты. Ташеро поднял
руку, и более высокий из двух мужчин, стоявших у опушки, направился к своему противнику.
Дэвид посмотрел на своего друга и, к изумлению своему, увидел довольную улыбку на его
губах. Пьер даже почти смеялся, когда занял свое место и взял пистолет из рук Дэвида.
— Когда он будет мертв, мы увидим, кто скрывается за его маской, — сказал он.
Дэвид отступил назад и стал рядом с полковником Ташеро, стоявшим наготове с часами в
руках.
— Готовы, джентльмены?
— Готовы, — ответило два голоса.
— Хорошо. Начинаем! Раз!
«Тик-тик-тик»— слышал Дэвид, как отстукивали часы в руке Ташеро, и вместе с тем он
слышал, как неистово билось его собственное сердце.
— Два!
Одновременно с этим счетом высокий человек поднял руку и сорвал маску с лица. Тем же
движением он сбросил с себя плащ и шляпу. Все это произошло в две-три секунды.
— Теперь, мсье, вы можете увидеть мое лицо! — воскликнул он.
Дэвид, совершенно ошеломленный, глядел на своего друга. Казалось, Пьер Ганьон
потерял способность мыслить, говорить и двигаться. Его нижняя челюсть повисла, рот широко
открылся, глаза, казалось, вот-вот выскочат из орбит, а пистолет висел в безжизненно
опустившейся руке.

Рекомендуем: