Черный охотник

Их прервал Питер Джоэль. По его лицу видно было, что случилось что-то ужасное.
— В чем дело? — спросил Дэвид Рок.
— Индейцы принесли страшные вести. Англичане надвигаются на Канаду через Ришелье,
и Вильям Джонсон имеет при себе свыше тысячи индейцев… а мы находимся в шестистах
милях оттуда!
Никогда еще Дэвид не видел, чтобы лицо Питера Джоэля было так мертвенно-бледно, как
в эту минуту.

Дэвид Рок не стал передавать Пьеру Ганьону страшной вести о том, что Нэнси Лобиньер
находится, возможно, в замке Гронден, чтобы зря не прибавлять ему лишней тревоги. Было
решено, что они пустятся через самое сердце неприятельской страны, чтобы по возможности
сократить путь.
Путешествие было кошмарным. Москиты в такой степени овладели лесами, что не только
все звери и животные бежали в горы, но даже индейцы и те оставили свои жилища. Отчасти это
было на руку маленькому отряду, спешившему назад к реке Ришелье; но бывали минуты, когда
Карбанак, лицо которого превратилось в кусок мяса, и Дэвид и Пьер Ганьон, с трудом
видевшие что-либо сквозь вспухшие глаза, начинали уже думать, что в конце концов сойдут с
ума от москитов.
А потом случилась катастрофа, которая в значительной степени задержала их. Карбанак
не рассчитал своей тяжести, взбираясь по скале, которая легко выдержала Питера Джоэля и
Козебоя, поскользнулся, и огромный валун рухнул на него и чуть не убил. Весь отряд
вынужден был дожидаться в полном бездействии, пока наконец нога Карбанака зажила и он
смог продолжать путь.
Наступил сентябрь, а они все еще находились на расстоянии доброй сотни миль от
Ришелье.
Однажды, когда они проходили мимо небольшого пруда, Питер Джоэль вдруг
наклонился, и даже с его уст сорвался крик ужаса. Пруд, в котором от жары вода совершенно
высохла, был доверху полон человеческими телами. И, вглядевшись несколько пристальнее,
Питер Джоэль сразу обнаружил работу индейских ножей. Он также увидел, что среди убитых
не было англичан.

Рекомендуем: