Черный охотник

Только отряд миновал страшный пруд, как из кустов выполз какой-то человек. Дэвиду
первым бросилось в глаза отсутствие волос и кожи на его голове. Несчастный представлял
собой жуткое зрелище. Его офицерский мундир был сплошь залит кровью, а один глаз выколот.
Черный Охотник опустился на колени, поднес флягу с водой к губам умирающего и приложил
ухо к его устам.
И от умирающего офицера он узнал, что французская армия была разбита, а он, капитан
Фольсон, был послан сюда, чтобы задержать индейцев, попал в западню, и весь его отряд был
истреблен.
Умирающий хотел было еще что-то добавить, но только схватился за грудь и умер.
Дэвид и Пьер стояли на страже, пока Черный Охотник и Карбанак вырыли могилу и
похоронили в ней несчастного солдата.
Дэвид шагал рядом с Черным Охотником, а за ними, не отставая ни на шаг, подобно двум
привидениям, шли Пьер Ганьон и Карбанак. Когда Черный Охотник делал передышку,
Карбанак, этот могучий гигант, как мертвый, валился на землю и засыпал непробудным сном.
Они не позволяли себе больше трех часов сна, и тем не менее Черный Охотник, в отличие от
остальных, нисколько почти не изменился внешне. Во всяком случае, он не так исхудал, как все
другие, и не так пострадал от москитов.
Однажды, когда они предавались краткому сну на вершине холма, с которого открывался
уже вид на долину Ришелье, раздался призывный крик Питера Джоэля.
В то же мгновение Дэвид вскочил и встал рядом с Черным Охотником, а Пьер и Карбанак
были уже на ногах и протирали глаза. В нескольких милях от них горизонт покрылся багровым
заревом. Черный Охотник сразу понял, в чем дело. Там жил воинственный и смелый сеньор
Тонтэр, и, очевидно, от его сеньории и окружающих ферм остались лишь угли.
Не дожидаясь сигнала, все четверо почти бегом пустились в путь. Проходя мимо того
места, где раньше стояла хижина старого отшельника, которого все звали Старый Поль, они
нашли лишь несколько обуглившихся бревен и оскальпированный труп одинокого старика. Та
же судьба постигла смелого Анри Ташеро и его двух сыновей.
Вскоре Дэвид различил уже огромную сосну, разбитую молнией, близ которой он так
часто встречался с Анной, и только они миновали это место, как до их слуха донеслись
ружейные выстрелы.

Рекомендуем: