Черный охотник

Кроме этих людей, было еще человек двадцать, и достаточно было взглянуть на их одежду
и сабли, чтобы узнать в них офицеров-джентльменов, сопровождавших интенданта по дороге в
Монреаль.
Внезапно Дэвид расслышал какой-то странный звук, словно кудахтанье курицы.
Маленький старый мельник Фонблэ показался в дверях мельницы, точно белое привидение. Он
был покрыт густым слоем белой муки и, быстро потирая руки, издавал язвительные смешки.
— Чудная компания, не правда ли, паренек? — воскликнул он. — Все храбрые люди, и
голодные к тому же. До того голодные, что они прогуливаются, чтобы время скорее прошло.
Сегодня должен был прибыть гонец, чтобы предупредить об их приходе, но он не явился.
Очевидно, либо заблудился, либо его оскальпировали по дороге. И вдруг нагрянуло
восемьдесят человек, и интендант приказывает приготовить к завтрашнему дню двадцать
бушелей крупы и муки! Хоть стой тут да лови каждое дуновение ветерка! А ветер, как на зло,
сегодня слабый.
— Восемьдесят человек! — повторил Дэвид. — Да, нелегко накормить такую ораву.
Мадемуазель Сен-Дени говорила мне, что они ожидают человек сорок, не больше.
Мельник сделал лукавую гримасу.
— Там у реки они весело проводят время. Видел, какой костер? Там жарят целиком быка,
которого сеньор зарезал сегодня утром в ожидании гостей. А я послал полных пять бушелей
крупы и муки. Так что все это, вместе с картошкой, капустой и свеклой, должно дать им
возможность набить себе брюхо до самого отъезда. Но для важных господ это не годится. Для
джентльменов из Квебека нужна, видите ли, дичь, нежное жаркое, пирожное и все такое прочее.
Уж сегодня, видно, не придется поспать, ибо интендант приказал также приготовить сто
хлебов, и надо тебе знать, что гораздо безопаснее издалека потянуть короля за нос, чем не
исполнить приказание интенданта.
Дэвид Рок беспечно расхохотался.
— А я бы сказал, что он кажется мне безобиднее многих из тех, с кем приходилось
сталкиваться в лесу. И будь я на вашем месте, отец Фонблэ, и мне пришлось бы всю ночь
молоть для них муку и печь хлеб, то я кой-чего подсыпал бы туда, ха-ха-ха! А скажите, —
продолжал юноша, переходя на деловой тон, — что означает, приказ приготовить муки, хлеба и
крупы? Очевидно, они завтра же намерены продолжать путь?
— Очевидно, — ответил старый мельник. — В противном случае я не вижу, зачем бы
заставлять меня работать всю ночь напролет.

Рекомендуем: