Черный охотник

Пьер Ганьон ласково прикоснулся к руке друга.
— Я не знаю, Дэвид, и ты прав, как и всегда. И порой, когда я слушаю тебя, у меня
появляется желание надеть пару мокасинов, как и ты, и поселиться в лесу. Но если бы я
когда-нибудь решился вступить в бой с индейцем, то разве только с мертвым, — ведь ты
знаешь мою одышку и ожирение. Но зато я умею недурно стрелять из пистолета и потому
предпочитаю жить в Квебеке, И, между прочим, я не слишком люблю индейцев.
Еще на самой заре своей любовной карьеры Пьер Ганьон успел прострелить из пистолета
трех соперников в Квебеке, и так как он к тому же проделал это с веселым и беспечным видом,
то весь город обожал его.
— Но, как бы то ни было, — добавил он после недолгого молчания, — я бы очень хотел
видеть тебя в Квебеке, — если не ради тебя, то, во всяком случае, ради Анны.
— Ты совершенно упускаешь из виду, что англичане со своими колонистами собираются
двинуться на нас, — упрекнул его Дэвид Рок. — Ты ведь не знаешь, что индейцы племен
могавков, онейдов, онандагов, кайюгов и сенеков точат свои томагавки и не спускают глаз с
Канады, поощряемые призами за французские скальпы. И десятки других племен рыскают по
лесам, как волки, и то тут, то там снимают скальпы с французских женщин, даже на берегах
реки Ришелье! Нет, Пьер, в наших лесах нет сейчас ни одной лишней винтовки, которую можно
было бы пожертвовать ради Квебека. Ни единой!
— Ни даже ради Анны?
— Что касается Анны, то она через год вернется сюда — разве только все переменится к
тому времени и на том месте, где мы стоим, останется лишь след пожарища.
— Черт возьми! — вырвалось у Пьера Ганьона. — Неужели ты думаешь, что это
возможно? Ведь за нами вся Франция и вся армия.
— В своем Квебеке вы слишком мало думаете и слишком мало учитесь, несмотря на все
ваши школы, несмотря на обилие у вас мудрецов, — ответил ему Дэвид Рок. — Но если бы вы
могли иметь таких учителей, как Черный Охотник…
— Что же он говорит?
— Что во всей Канаде найдется меньше семидесяти тысяч французов, тогда как в,
колониях наших врагов-англичан живет полтора миллиона человек. Сэр Вильям Джонсон
только что закончил обзор индейских поселений на юге Канады, и, по его словам, там живет
тридцать пять тысяч воинов, из которых двенадцать тысяч готовы во всякую минуту пуститься
на охоту за французскими скальпами, тогда как на нашей стороне имеется всего лишь сорок три
племени, с общим числом воинов меньше четырех тысяч.

Рекомендуем: