Черный охотник

— И наши враги могут прийти от этого места, где стоят лающие псы, к озеру Шамплейн,
и от озера Шамплейн к реке Ришелье, и потом вниз по Ришелье к… нам?
— Да, и после нас они направятся к Монреалю и к Квебеку и к каждому дому в Новой
Франции, — если мы, живущие на реке Ришелье, не сдержим их натиска.
— Ты говоришь с еще большей уверенностью, чем мой отец, — с сомнением в голосе
заметила Анна. — Но мой отец говорит только о мире, он верит в мир и в мощь Франции. И
точно так же говорят и думают те, которые живут в Квебеке, Дэвид.
— В лесах мы знаем то, чего не знают у вас в Квебеке, — возразил Дэвид Рок. — В то
время, как ваши джентльмены в Квебеке танцуют, играют в карты и копят богатства, эти
лающие псы становятся все озлобленнее, все голоднее. И это не мои слова, Анна. Это слова…
— Чьи?
— …Черного Охотника.
Он медленно и тихо произнес последние слова, точно в них крылась такая тайна, которой
даже ветерок не должен был услышать.
У девушки в первое мгновение занялось дыхание в груди, и вместе с тем слегка
напряглись все мускулы ее тела, словно она вдруг почувствовала вражду к своему юному
другу.
— Он снова был здесь?
— Да. Приблизительно за месяц до того, как ты вернулась из школы в Квебеке, он явился
к нам однажды темной ночью. Я спал в это время, и мне снова грезился все тот же страшный
сон. Мы провели с ним две недели в лесах, расположенных на юге; мы заходили с ним в самую
глубь неприятельской земли, вплоть до свинцовых копей в долине Хуанита. Я сопровождал его
даже до форта Вильям-Генри, и сам видел этих лающих псов, о которых говорю. Но так как я
был вместе с Черным Охотником, то англичане не видели во мне опасности для себя. И я также
видел много свежих красных скальпов, и много скальпов, которые индейцы высушили, натянув
их на круглые обручи…
Анна медленно отодвинулась от него. Она слегка побледнела, и в ее глазах появилось то
испуганное выражение, над которым Дэвид не раз смеялся.

Рекомендуем: