Черный охотник

— Здесь — зал суда, — объяснил интендант. — Завтра, если захотите, вы сможете
присутствовать при суде над преступником, которого ждет, возможно, смерть.
Дэвид невольно вздрогнул. Ему вспомнились слова, навсегда запечатлевшиеся в его
мозгу: «Сто ударов плетью по обнаженной спине». И при первом же посещении дворца он
узнает, что какой-то человек должен умереть.
А Биго между тем продолжал делать свое дело, стараясь возможно больше ошеломить
своего неопытного гостя. Он вместе с ним поднялся по нескольким ступенькам, достал ключ и
открыл потайную дверь — и внезапно Дэвид очутился в роскошной комнате, увешанной
картинами и гобеленами, с огромным камином, в котором ярко горели огромные сосновые
чурбаны. Из этой комнаты несколько дверей вело в другие, поменьше, и все были ярко
освещены и так же роскошно убраны. Ибо последний интендант Новой Франции всегда держал
наготове свои покои, чтобы в любую минуту принять кого-нибудь из женщин, которые часто
удостаивали его посещением.
До слуха юноши донеслись звуки песен и смеха, и на губах интенданта он увидел
благодушную усмешку. Биго снял с себя плащ и подал его черному слуге, который, как
показалось Дэвиду, словно вырос из-под земли.
— Наконец-то дома, — сказал интендант, лениво потягиваясь и с удовольствием
прислушиваясь к граду, бившему в железную крышу (специально привезенную из Франции). —
Дьявольская ночь! Но здесь, право же, недурно, хотя и недостает приятного общества Нэнси
Лобиньер и Анны Сен-Дени. Вы останетесь моим гостем до утра, и я постараюсь хоть
сколько-нибудь вознаградить вас за неприятные часы, которыми ознаменовался ваш приход. К
тому же вам предоставляется удобный случай познакомиться с людьми, которые со временем
станут вашими верными друзьями, — если только вы не слишком устали с дороги и не
слишком расстроены маленьким приключением.
— Ни то, ни другое, — ответил Дэвид, с удовольствием предаваясь чувству тепла и уюта.
Биго, к удивлению своему, заметил, что юноша не чувствует ни малейшего смущения и не
обнаруживает и признака благоговейного ужаса в присутствии могущественного интенданта.
Он не знал, что в душе Дэвид действительно был потрясен всем, что произошло с ним в этот
день, и тем, что пришлось ему видеть, но внешне он нисколько не показывал своих
переживаний и держался как равный с равным. Черный Охотник держал бы себя точно так же.

Рекомендуем: