Филипп Стил

Знакомое видение вновь возникло перед ним. Полусознательно он вновь вступил в борьбу
с этим видением, борьбу, которую он вел уже десятки раз с того дня, как пришло письмо,
надушенное гиацинтом. И теперь, как и тогда, все его усилия были тщетны. Он вновь видел ее
перед собой, опять такой же, какой она была на балу у Хаукинсов, с теми же смеющимися
глазами и ртом, с тем же отливом червонного золота волос.
Стил с усилием поднялся и посмотрел на часы. Было четверть пятого. Он нагнулся, чтобы
закрыть дверцу очага, и внезапно замер с протянутой рукой и наклоненной головой. На его
колене, поблескивая в отсветах огня, подобно золотой нити, лежал один-единственный женский
волос.
Он медленно выпрямился, держа волос на свету. Его пальцы дрожали, движения были
порывисты. Этот волос выпал из письма или конверта, и он был абсолютно похож на ее волосы.
Со стороны хижины, в которой жил агент, донесся хриплый звук охотничьего рога: то
Брид звал его ужинать. Прежде чем ответить на призыв, Стил намотал золотистую шелковую
нить на палец, осторожно снял ее и положил между бумагами и карточками в кожаный
бумажник. Его лицо пылало, когда он вошел в хижину агента. С того вечера на балу у
Хаукинсов, когда он ощутил чудесное прикосновение женской руки, теплый аромат ее
дыхания, нежную ласку ее волос, коснувшихся его склоненного полубессильно лица, — с того
вечера мысль о женщине ни разу не волновала его так сильно, как теперь. Он порадовался, что
Брид, поглощенный своими собственными заботами, не заметил в нем никакой перемены и
ничего не спросил относительно письма.
— Я вам говорю, Стил, мне дадут хорошую взбучку, — мрачно сказал агент. — Озеро Бен
— самый ничтожный, самый заброшенный, самый никчемный пост от Атабаски до залива. Два
сезона подряд была отвратительная охота, и все пошло прахом. А полковник Беккер важная
шишка в правлении компании. Можете не сомневаться — он сразу решит, что тут нужен новый
человек. Десять против одного, что так оно и будет.

Рекомендуем: