Филипп Стил

Было раннее утро, когда он перешел реку и углубился в горы; с каждым шагом его пульс
бился чаще. Де-Бар был близко. Он был уверен в этом. Он скоро догонит его, и тогда будет бой,
ибо Де-Бар не будет пойман врасплох.
Последние двенадцать миль «аутлоу» шел прямо на север. Филипп неоднократно
справлялся со своей картой, и карта говорила ему, что до самого Великого Невольничьего озера
на его пути не встретится ни одного человеческого жилья.
Теперь он начал бояться, что ему не удастся догнать Де-Бара. Все его тело мучительно
ныло, и он двигался все медленнее. После каждого привала боль все усиливалась и грызла его
кости так, что он начинал хромать, подобно своим собакам. Он подумал — Де-Бар уйдет от
него. Эта мысль терзала его, и в следующий раз он остановился только тогда, когда его ноги
окончательно отказались служить ему. Он стоял на берегу небольшого озера. Де-Бар сначала,
по-видимому, решил перейти его, но потом передумал и пошел вокруг по берегу. Филипп
проследил глазами путь, проделанный Де-Баром, и решил выиграть время, перейдя озеро по
льду.
Он спустился на лед с санями и собаками, не думая о том, что «аутлоу» неспроста пошел
по берегу. На середине озера он обернулся, чтобы подогнать собак, и услышал под ногами
глухой потрескивающий звук. Пока он стоял в нерешительности, звук все усиливался, пока не
превратился в оглушительный грохот. Филипп громко прикрикнул на собак и бросился вперед,
но было уже поздно. Лед позади него треснул, точно стекло, и собаки вместе с санями
провалились в бездну у него на глазах. Он как безумный бросился бежать к берегу,
находившемуся в сотне шагов от него. Еще десять шагов — и он достиг бы его, но одна из лыж
застряла в снегу. Задержка длилась всего одну секунду. Но эта секунда оказалась роковой.

Рекомендуем: