Филипп Стил

Брид достал из внутреннего кармана куртки квадратный конверт со сломанной сургучной
печатью, и извлек из него сложенный пополам листок меловой бумаги. Стил взял листок из рук
Брида и вздрогнул. Прежде чем он успел прочесть первую строчку письма, он почуял знакомый
сладкий запах — благоухание гиацинта. Но не только этот запах поразил его, но и почерк, тот
самый тонкий и красивый женский почерк, каким было написано письмо, сожженное им
неделю назад. Он не мог удержать возглас изумления, сорвавшийся с его губ. Брид пристально
посмотрел на него, когда он поднял глаза.
— Удивительнейшее совпадение, Брид, — выговорил он, овладев собой. — Я почти готов
поклясться, что знаю этот почерк, а между тем это невозможно. Ужасно странно! Оставьте мне,
пожалуйста, это письмо до вечера. Я сравню его с…
— Можете вовсе не возвращать, — перебил его агент. — Надеюсь, вы мне расскажете за
ужином что-нибудь интересное. Редкая будет удача, если окажется, что вы знакомы с
Беккерами.
Десятью минутами позже Стил сидел в маленькой хижине, которую он и Номи занимали
во время своих наездов на пост.
Индеец Джек развел огонь в очаге из листового железа, и когда Стил открыл раскаленную
дверцу, поток света пролился в комнату, в которой уже сгущались ранние сумерки. Поставив
стул перед самым огнем, он вновь развернул письмо.
Он изучал его слово за словом, строчка за строчкой, и с каждой секундой его все сильнее
охватывало какое-то странное внутреннее волнение, причины которого были непонятны ему
самому. Согласно этому письму полковник Беккер и его супруга прибыли в Черчилл из
Лондона на пароходе около месяца назад. Он вспомнил, что письмо, полученное им от
девушки, было отправлено недель шесть назад, судя по дате. Когда оно было отправлено,
полковник Беккер и его жена находились в Лондоне или Ливерпуле либо пересекали
Атлантический океан. Как бы ни были схожи по почерку эти два письма, он точно установил,
что они не могли быть написаны одним и тем же человеком. Несколько минут он сидел
неподвижно, откинувшись на спинку стула, полузакрыв глаза, наслаждаясь ласковым теплом
очага.

Рекомендуем: